Kanotmaraton, vad är det?

Det går att tävla i kanot och kajak på flera sätt. Tävlingsreglerna bestäms av internationella kanotförbundet, ICF. Olika typer av kanot- och kajaksport har ingått i det olympiska programmet sedan Berlinolympiaden 1936.

Kanotmaraton är dock inte en av de sporter som ingår i det olympiska programmet. Tävlingarna regleras dock av ICF, precis som annan kanotsport. Där längden för ett maraton till fots ska vara 42 kilometer varierar distanserna vid olika kanotmaraton. Minimikravet för att ett lopp ska få klassas som kanotmaraton är 20 kilometer för män, och 15 kilometer för kvinnor. Vanligast är dock distanser på mellan 35 och 40 kilometer.

De stora tävlingarna

Det finns dock ingen övre gräns för hur långt ett kanotmaraton får vara. Av denna anledning finns det ett antal mycket långa kanot- och kajaklopp. Vissa av dessa är längre än den svenska Vätternrundan: Texas Water Safari (422 km), Missouri River 340 (340 miles, d.v.s. 550 km), Murray Marathon (404 km). Den sistnämnda tävlingen pågår under fem dagar, från dagen efter annandag jul och fram till nyårsafton, på floden Murray i de australiensiska delstaterna Victoria och New South Wales. Tillsammans med bl.a. Hawkesbury Canoe Classic i Sydney-området ingår Murray Marathon i den australiensiska kanot-ultramaratonsäsongen. Tävlingen arrangerades tidigare av australiensiska Röda korset, men nu har KFUM i delstaten Victoria tagit över. Alla intäkter från loppet går till olika typer av välgörenhet, bl.a. miljöarbete, i området kring floden. Den allra tuffaste tävlingen är dock Yukon 1000, 1600 kilometers paddling på Yukon-floden i Alaska.  Starten går från Whitehorse i det kanadensiska Yukon-territoriet.

Ordet kanotmaraton är också något missvisande, eftersom det för det mesta är kajaker som används. Det förekommer dock även tävlingar med just kanoter. I de större tävlingarna, som Murray Marathon, tävlar man i flera olika klasser, och då finns förutom flera kajakklasser även minst en klass för kanoter. Detta gäller även vid det största svenska kanotmaratonet, Dalsland Kanot Maraton+.